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民族乐器笙的改良之随想
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高音笙

高音笙的改良,是有目共睹的。以前的乐团用十七簧传统笙,还要转好几个调子,实在太辛苦了。现在的高音笙,已经有了扩音管常用的也已经到了三十六簧,也就是有三个八度完整的半音,成为音域相当宽广的和声乐器了。

学笙的人是相当辛苦的,有太多不同的笙,各种的指法要去学。到最后,某个老师用某种笙,他的学生跟着用,也许就很难去吹别人的曲子。变成了一种障碍。

至于乐队合奏用的高音笙,目前常见到的是三十六簧方笙及圆笙。其中圆笙的指法存在有上述的差异问题。所以即使某些乐曲要用圆笙比较好吹,但是考虑到乐器规格的统一,推广,以及符合最大多数合奏乐曲的要求,无疑的,应该采用三十六簧的方斗笙。

接下来是扩音管的问题,在音色上大有不同。以传统笙方式的无扩音三十六簧笙,音色尖锐而直接,不易融合,比较适合吹奏单音的旋律,有扩音管的,则接近于芦笙的音色,比较柔和,适合吹奏和声。

所以,最好的办法,是用两把高音笙。不过在作曲家未能充份利用时,这样做也不见得有好处。

用两把高音笙的理由,还有一个。就是吹奏和声时,可以使和声各个组成音之间的音量比例,能够比较正确。由于笙的先天构造特性,因此同一把笙,一次吹出的和声,各个音的音量是不平均的。用同样的力气,吹的音数目不同,音量也不同。所以,一个和弦让笙来吹,往往会与想像中的效果不同,就是因为笙无法单独调整和弦中各个音的音量。

所以,用两把,便可以由两位演奏者来分别控制音量,也就可以弥补这种先天缺陷了。如果配器的技巧成熟,可以使和声变得很丰满而均衡。

至于笙的改良,我的着眼点在于簧片。我认为簧片应该规格化,笙脚及笙苗的尺寸也是。只有这样,才可能把笙的维修问题解决。一但规格统一以后,便可以大量生产。到时候,某一个簧片损坏了,只要去乐器行,告诉他簧片的编号,买一片回来换上去就可以了, 岂不是很方便? 甚至可以用机器来抹绿 ( 也许用某种蒸气 ),单片抹好绿的簧片零售,或者是为老旧簧片进行自动抹绿。如果真的有这么一天,我想吹笙的人口一定会增加的。

另外如漏气的问题, 照理说来以三十六簧笙的发音构造 ( 与传统笙不同 ),不发音时是闭管,应该是不会漏气的。可是实际上,即使完全不按,吹气还是会漏掉。除了音孔处的皮垫可能漏气以外,笙脚和笙斗的接合处,应该是元凶。我认为应该加上橡胶环,来彻底做到气密的地步。

最后一点,是音准的问题。也许有人会说,笙哪里会有音准的问题? 实际上,的确存在。因为水蒸气凝结后附着在簧片上,增加了质量,便会使音高降低。其他乐器的趋势则是偏高,两相比较,背道而驰,问题就很明显了。

目前的方法,有的是加暖炉,或是加热水,也有用吹风机的,更有调音时先把音调高一些的。除此以外,我想是不是可以设计一种微调笙苗内部气柱长度的机构,以供必要时,稍微改变一下音高? 因为笙的发音是由簧片与笙苗耦合共振才能发音,不晓得稍微调整气柱的长度,能否稍微改变音高而不影响发音? 这一点只是我的设想,未经任何事实证明,仅供参考。


中音笙


                                                                                     

中音笙有很多种,有的是用传统笙的作法,有的就是三十六簧笙的加长型。不过目前来说,以芦笙原理改良而成的中音笙,是最常用的。也就是说,没有用到竹子的笙苗,而一律是铜制的共鸣管,所以看起来金光闪闪的。

常用的有三种形式。苏州的有一种是中音抱笙,一种是中音台笙,一种是北京式的中音台笙。其中北京式的音域较低,而且是用杠杆式的按键。前两者则都是采用按钮式的。

中音抱笙的好处,是造型比较类似传统笙,台笙看起来就有点像管风琴之类的西洋乐器。不过抱笙内部的机械构造较为复杂,维修困难。

相形之下,台笙的形式,可以把构造简化,维修也就比较容易。上海与北京的音阶排列方向相反,前者的笙管排列是 v 字形的,后者则是倒 v 字形。

由于北京式的排列与三十六簧高音方斗笙类似,由内向外音高上升,因此比较容易上手。 而且他的音域比较低 ( 我忘了低多少,可能相差四度或是五度左右 ),在运用上,与高音笙的音区较少重叠,而又可以有部份低音笙的效果。中小型乐团用起来,就相当好用。唯一的缺点,就是不太容易看到指挥,也不容易被观众看到。

中音笙基本上没有特别需要再改良的地方,也是要能把簧片的维修系统化,便可以更有利于推广使用。只要待过乐团的人,就应该知道中音笙已经是不可或缺的重要声部了。

中音笙有一个常见的毛病,就是共鸣管有时会吱吱作响。我的看法,应该每一支共鸣管的上下端,固定的部份都要有橡胶环作为垫片。而共鸣管本身,在固定的部份,要加一圈较硬的外壳,才不会像薄铜片那么容易变形,也就可以减低发生松动,造成杂音的机会了。

低音笙


 

低音笙,也有很多种类,比如说济南前卫用的芦笙筒,就很特别 ( 我听起来, 有点像西洋低音单簧管的音色 ),只是外型像风琴,而且很大台。目前一般专业乐团最常用的,还是苏州的低音大抱笙。

低音抱笙的构造基本上和中音抱笙相同,只是放大了而已。簧片大,也就相对的更费气。所以维修的改进(零件的分类,供应)应该是首先要做的事情。

如果也有低音台笙,也许可以稍微改善一些。

总而言之,笙组的改良,经过许多人的努力研究,已经相当完备。所应该做的,第一件事是簧片的规格化大量生产,使零件的供应稳定而价格合理。第二件则是指法排列的统一,这样才有利于推广普及。

从笙的改良,也发现到,只要音域大,半音阶齐全,指法便利,强弱分明,就可以成为一个重要的声部。

也就是说,一个乐器的改良结果,只要他的性能好,自然会促进作曲手法的改进,进而使得乐团的表现能力更加提高。

 

 


 

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